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28 décembre 2008 7 28 /12 /décembre /2008 23:41

Extrait de la lettre du Pape Benoît XVI au Cardinal Ivan Dias, pour le 180e anniversaire de la proclamation de Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus Patronne des Missions.

À Monsieur le Cardinal Ivan Dias
Préfet de la Congrégation pour l’Évangélisation des Peuples,

Le Pèlerinage de Lisieux et les services de la Coopération missionnaire de la Conférence des Évêques de France ont souhaité qu’à Lisieux, l’année 2007 soit une Année de la Mission, pour rappeler à toutes les communautés chrétiennes et à tous les fidèles qui viennent en pèlerinage sur les pas de sainte Thérèse de Lisieux qu’à l’exemple des premières communautés chrétiennes, ils doivent avoir sans cesse le souci de la mission, afin que le Christ soit partout connu et aimé. C’est dans cet esprit qu’il y a cinquante ans, le Pape Pie XII donnait à l’Église l’encyclique Fidei donum. Il ne faut pas non plus oublier qu’il y a quatre-vingt ans, le 14 décembre 1927, répondant à des demandes venues du monde entier, le Pape Pie XI proclamait sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus et de la Sainte-Face, humble carmélite, Patronne des missions à l’égal de saint François-Xavier.

Le 21 avril 1957, reprenant une des préoccupations du début de son pontificat, le Pape Pie XII invitait les chrétiens à une attention renouvelée pour les missions jusqu’aux extrémités de la terre, manifestant qu’il fallait le concours de toute l’Église pour la diffusion de l’Évangile. Dans cet esprit, connaissant le souci des services missionnaires de l’Église en France, je souhaite à mon tour que des vocations missionnaires de prêtres, de personnes consacrées et de laïcs continuent à se développer, dans la lignée de toutes les personnes qui se sont engagées sur tous les continents au cours du siècle écoulé. Puisse le Seigneur mettre au cœur de nombreux jeunes européens le désir de se dépenser sans compter pour annoncer le salut apporté par le Christ, notamment en Afrique, en Amérique du Sud, en Asie, en Océanie.

Pour sa part, sainte Thérèse de Lisieux, sans jamais être sortie de son Carmel, par sa prière contemplative et par la correspondance entretenue avec des prêtres – l’Abbé Bellière et le Père Roulland –, a vécu, à sa manière, un authentique esprit missionnaire, accompagnant chacun dans son service de l’Évangile et donnant au monde une nouvelle voie spirituelle qui lui obtint le titre de Docteur de l’Église, il y a tout juste dix ans. Depuis Pie XI jusqu’à nos jours, les Papes n’ont pas manqué de rappeler le lien entre prière, charité et action dans la mission de l’Église, pour que, comme le souligne encore le Concile Vatican II, « le monde entier dans tout son être soit transformé en peuple de Dieu, en Corps du Seigneur et temple de l’Esprit » (Lumen gentium, n. 17).

Je souhaite donc que les célébrations qui ont lieu à Lisieux en cette Année de la Mission affermissent chez tous les baptisés leur sens missionnaire, par la prière, le témoignage de vie et l’engagement chrétien sous toutes ses formes, pour que tout fidèle soit missionnaire là où il demeure et que naissent aussi des vocations pour l’annonce de l’Évangile aux hommes qui ne le connaissent pas encore.

 

 

 

Lire le texte intégral de la lettre du Pape Benoît XVI

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commentaires

Dracip27 29/12/2008 00:16

Missionnaire sans bouger,cela va en conforter certains et en chagriner d'autres !Un petit coucou de Dracip27 en passant.Bonne semaine.

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